Año Nuevo, ¿lugar nuevo?

by Serena Sawyer and translated by Serena Sawyer

Enero - La Navidad ha terminado y estamos de vuelta al trabajo. Para la mayoría de nosotros, puede ser un mes miserable, con el tercer lunes etiquetado como “Blue Monday" o “el lunes más triste del año" por razones obvias. Para animarnos, miles de nosotros reservamos en Año Nuevo nuestras escapadas de verano, anhelando unos días más soleados. Como británicos que amamos España, más de 18 millones de nosotros viajamos al país cada año, lo que supone que encontrar un espacio en la arena de la abarrotada Costa del Sol pueda convertirse en una horrible pesadilla en julio. Sin embargo, ¿por qué no hacer algo nuevo este año? Con el turismo masivo visto como cada vez más perjudicial para el medio ambiente, puede hacer que su propósito de Año Nuevo sea explorar lo inexplorado: Carmona.

A solo una hora de Sevilla, esta bonita ciudad andaluza es un tesoro para los amantes de la cultura. Con civilizaciones judías, romanas e islámicas viviendo en la ciudad, Carmona está llena de historia. En las afueras de la localidad se puede visitar una de las necrópolis mejor conservadas de Andalucía, donde es posible explorar las docenas de túneles y galerías que quedan. Carmona también alberga numerosos palacios. Subir las empinadas escaleras del Alcázar de la Puerta de Sevilla es un trabajo duro pero que sin duda vale la pena por la posibilidad de disfrutar de hermosas vistas panorámicas de la ciudad una vez arriba.

Al igual que la mayoría de Andalucía, Carmona ofrece excelentes restaurantes y bares de tapas para que pueda recargar las pilas después de su agotamiento. ¿Por qué no probar “Minglario”? Este pequeño bar de tapas evoca una esencia de la vieja España, llena de pinturas religiosas extravagantes y menús de pizarra. Los platos incluyen especialidades regionales tradicionales como solomillo al whisky, pero saborear la especialidad de Carmona, espinacas y garbanzos, significa que usted está viviendo realmente como alguien de allí.

Con temperaturas medias de verano que superan los 30 grados centígrados probablemente necesitarás una siesta y un baño, pero si estás interesado en explorar más de lo que esta ciudad tiene para ofrecer, dirígete al Convento de Santa Clara: un merecido descanso del calor abrasador. Este convento de monjas en funcionamiento está muy bien decorado, pero tal vez lo que los visitantes elogian más sea la sensación de paz que proporciona y sus claustros actuando como un verdadero escape del mundo exterior. Con un museo y un campanario por escalar, el convento le permite disfrutar de todo, desde una visita de diez minutos hasta una tarde entera.

Para un viajero amante de la cultura que busca vivir como alguien de la zona, Carmona está a la espera de que usted lo encuentre. Estará a un mundo de distancia de la atmósfera británica de Málaga y Benidorm y en su lugar tendrá la oportunidad de abrazar la vida española: sangrías al atardecer, siestas y una gran cantidad de palacios inexplorados, ruinas romanas y bares de tapas.

English version translated by Serena Sawyer:

January - Christmas is over and we’re back to work. For most of us, it can be a miserable month, with the third Monday labelled ‘Blue Monday’ for obvious reasons.  To cheer ourselves up, thousands of us book our summer escapes in the New Year, yearning for some sunnier days. As Brits we love Spain, over 18 million of us travel to the country every year, meaning finding a sandy space on the Costa Del Sol’s packed coastline can become an impossible nightmare come July. However, why not do something new this year? With mass tourism being seen as increasingly damaging to the environment, why not make your New Year’s Resolution to explore the unexplored: Carmona.

Just an hour from Seville, this pretty Andalusian city is a culture lover’s treasure chest. With Jewish, Roman and Islamic civilisations all inhabiting the town, Carmona is rich with history. On the edge of the town you can visit one of Andalusia’s best preserved necropolises where one can explore the dozens of tunnels and corridors left behind. Carmona also plays host to numerous palaces. Hiking up the steep staircases of the Alcazar de Puerta Sevilla is hard work but surely worth it for the prospect of enjoying beautiful panoramic views of the city once at the top.

Like most of Andalucia, Carmona provides some outstanding resturants and tapas bars for you to recharge your batteries following your descent. Why not try out Minglario? This small tapas-bar evokes an essence of old Spain, filled with quirky religious paintings and blackboard menus. Dishes include traditional regional specialities such as solomillo al whisky but having a taste of the Carmona’s speciality spinach and chickpeas means you are really living like a local.

With average summer temperatures surpassing 30 degrees centigrade you’ll probably be in need of a siesta and a swim, but if you are keen to explore more of what this city has to offer, head to the Covento de Santa Clara. A welcome break from the scorching heat, this working nunnery is beautifully decorated, but perhaps what visitors rave about most is the sense of peace if provides, the cloisters acting as a true escape from the outside world. With a museum and a bell tower to climb, the Convent allows you to enjoy anything from a ten minute visit to a whole afternoon.

For a culture loving traveller seeking to live like a local, Carmona is just waiting for you to find it. You’ll be a world away from the ‘Brit’s Abroad’ atmosphere of Malaga and Benidorm and instead have the chance to truly embrace the Spanish slow life: sunset sangrias, siestas and a whole lot of unexplored palaces, roman ruins and tucked-away tapas bars.

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